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Histoires oubliées

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Histoires oubliées est une série documentaire qui s'inspire de faits authentiques, d'événements marquants gravés dans notre mémoire collective.

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Encyclopédie collective / Série III / La grande Dame du Saguenay

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La grande Dame du Saguenay

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Rescapé s'agrippant à une banquise

En 1878, le commis voyageur Charles-Napoléon Robitaille, voulant traverser en hiver le Saguenay entre Chicoutimi et la paroisse de Sainte-Anne, tombe à l’eau avec son traîneau et son cheval. Risquant de mourir, il implore l'aide de la Vierge Marie. Ses voeux sont exaucés et il a la vie sauve. Le miraculé fait donc ériger une immense statue en l’honneur de la Vierge sur le cap Trinité.

La statue Notre-Dame-du-Saguenay

Bateau de touristes

Charles-Napoléon Robitaille fut l'un des premiers voyageurs de commerce à parcourir les routes du Saguenay–Lac-Saint-Jean pour vendre, de village en village, des objets de la vie courante. Cet employé du magasin P. Garneau et frères de Québec devait, au cours de ses voyages hivernaux, traverser les cours d’eau glacés. En 1878, en tentant de franchir le Saguenay entre Chicoutimi et la paroisse de Sainte-Anne, la glace se rompit et le voyageur tomba à l’eau avec son traîneau et son cheval.

Impuissant face à ce qui lui arrivait et risquant de mourir, Charles-Napoléon implora l'aide de la Vierge Marie. Ses voeux furent exaucés et il eut la vie sauve. En l’honneur de la Vierge, le miraculé demanda à Louis Jobin, en 1880, de réaliser une immense statue sur l'un des caps qui dominent le fjord à l’embouchure de la rivière Éternité. Son œuvre fut nommée Notre-Dame-du-Saguenay.

À la fin du XIXe siècle, il était difficile pour des ouvriers de hisser une telle statue sur le cap Trinité. L’œuvre a d’abord été transportée sur le Vapeur Union de Québec jusqu’à l’Anse Saint-Jean, où elle tomba à l’eau. On l’attacha ensuite à une chaloupe puis à la paroi du cap. Après avoir retiré ses feuilles de plomb à la statue, il fallut la sectionner en 14 morceaux. Chaque morceau fut hissé sur le cap en 22 étapes à l’aide de modestes palans.

Le dos de la statue fut évidé puis fermé par un lambris de madriers. On fixa de la tôle sur le lambris. La statue fut ensuite peinte en blanc, alors que les bordures du manteau de la Vierge furent recouvertes de peinture dorée. On sculpta 12 étoiles pour former l’auréole de la Madone. Sur le côté droit de la base de la statue, le sculpteur apposa une plaque de plomb sur laquelle il est écrit : « Louis Jobin, Québec ».

Aujourd’hui, les visiteurs qui vont en croisière dans le fjord du Saguenay s’émerveillent devant la majesté du cap Trinité et de sa sainte gardienne.

Complément d’information

Louis Jobin

Louis Jobin

Louis Jobin est né le 26 octobre 1845 à Saint-Raymond de Portneuf et il est décédé en 1928. Initié à la sculpture par son oncle dès son adolescence, l’élève a poursuivi son apprentissage chez le maître sculpteur François-Xavier Berlinguet de Québec. Jobin a également suivi des cours de perfectionnement à New York, en sculpture profane. Notre-Dame-du-Saguenay a fait de lui le statuaire le plus célèbre de son époque.

Le fjord du Saguenay

Baie-Trinité

Ancienne vallée glaciaire envahie d’eau marine, le fjord du Saguenay s’étend sur près de 100 kilomètres de Saint-Fulgence à Tadoussac. Il s’agit d’un milieu où la diversité biologique est étonnante. L’ours noir, le lynx, le loup, le castor et l’orignal se partagent les forêts du Parc national du Saguenay, alors que le phoque et le béluga longent les rives du fjord.

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